L’âge est synonyme de mieux-être, selon une étude américaine

Une étude menée aux États-Unis révèle que les gens se sentent plus satisfaits d’eux-mêmes et se soucient davantage des autres en vieillissant. Vieillir est toujours lié au fait de faire le point sur toutes les choses positives et négatives que l’on laisse derrière soi.

Selon une étude américaine, plus on vieillit, plus les gens deviennent attentifs, gentils et empathiques. Ce débordement d’humanité semble être lié à la production d’une hormone, l’ocytocine.

Les humains produisent de plus grandes quantités d’ocytocine à mesure qu’ils vieillissent

Aspects sociaux : plus préoccupant avec l'âge

L’ocytocine peut donc se comporter comme une hormone ou comme un neurotransmetteur qui influence l’activité du système nerveux végétatif. Elle intervient également dans divers processus physiologiques, active le comportement au niveau mécanique dans certains organes et influence diverses zones du cerveau. Elle est également connue sous le nom d’hormone du bonheur.

Cette recherche, publiée dans la revue Frontiers in Behavioral Neuroscience, a pour auteur Paul Zaj de la Claremont Graduate University aux États-Unis.

Aspects sociaux : plus préoccupant avec l’âge

L’étude montre que la libération d’ocytocine augmente avec l’âge et cela, expliquent les scientifiques, parce que les gens se préoccupent davantage des aspects sociaux qui les entourent en vieillissant.

L’ocytocine est un neurochimique, une hormone liée à l’attachement, à la confiance entre les personnes, à la compréhension ou à l’empathie et à la générosité. Les chercheurs voulaient savoir s’il existait une base neurochimique au fait que les personnes âgées consacrent plus de temps et d’argent aux œuvres de bienfaisance que les jeunes.

En ce sens, c’est la première fois qu’il est démontré qu’un changement net dans la production d’ocytocine se produit avec des comportements sociaux passés, ce qui pourrait affirmer que le cerveau génère davantage d’hormones du bonheur plus il y a d’amour dans les actions.

« Les personnes âgées passent plus de temps à faire du bénévolat et donnent une plus grande part de leurs revenus à des œuvres caritatives. Nous voulions voir s’il existait une base scientifique et neurochimique pour expliquer ces comportements », explique le Dr Paul Zak de l’université de Claremont.

Le vieillissement actif, un moteur d’efficacité et de qualité de vie

Mais cela ne s’arrête pas là, car les recherches sur la relation entre le vieillissement et les aspects positifs du vieillissement sont nombreuses.

Des études antérieures ont montré que le vieillissement affecte l’efficacité et la vitesse de traitement, l’apprentissage explicite, la mémoire de travail, l’attention et la résolution de problèmes.

D’un point de vue plus scientifique et technique, ces changements peuvent résulter de la réduction du volume de matière grise dans différentes régions du cerveau à mesure que nous vieillissons, notamment le cortex cingulaire antérieur, le cortex frontal orbital, le sillon temporal supérieur, l’insula et le striatum dorsal et ventral.

Le vieillissement actif, un moteur d'efficacité et de qualité de vie

Les émotions et les relations changent également avec l’âge

Les comportements sociaux et les réactions émotionnelles changent également avec l’âge. Les personnes âgées consacrent plus de temps au bénévolat et donnent une plus grande part de leurs revenus à des œuvres de bienfaisance que les plus jeunes.

Des études en laboratoire ont confirmé que les personnes âgées partagent plus d’argent avec des inconnus que les jeunes adultes.

Il s’agit notamment d’un affect positif plus important, car les personnes âgées peuvent développer des capacités d’amélioration de l’humeur que les jeunes sont moins susceptibles d’utiliser, bien que les scientifiques admettent qu’il existe des variations importantes entre les individus.

L’étude affirme que les gens deviennent plus aimables en vieillissant, car l’ocytocine est davantage libérée et la satisfaction et le bonheur sont plus grands avec l’âge

Selon les experts, l’ocytocine est si étroitement liée à la gentillesse et au bonheur que la satisfaction de la vie peut être accrue par des actes de gentillesse. Par exemple, avec des actions telles que le fait d’être membre d’une ONG.

Cette action serait un moteur acceptable pour amorcer un cercle vertueux, ou une boucle de rétroaction positive, consistant à se sentir mieux en accomplissant davantage d’actes bons et productifs.

« Cette recherche fournit une explication neurologique de la raison pour laquelle de nombreuses personnes deviennent plus agréables en vieillissant, explique Paul J Zak, spécialiste au Centre d’études neuroéconomiques et auteur de la recherche.

Vieillir peut être synonyme de vie meilleure

Selon la recherche, vieillir apporte des leçons de vie et, à un âge avancé, l’activité sociale devient de plus en plus importante et très difficile à satisfaire.

À cet égard, des recherches américaines montrent que la demande d’interactions sociales augmente avec l’âge et que les personnes âgées qui répondent à cette demande vivent mieux

« Plus généralement, la recherche montre que les personnes de tous âges peuvent accroître leur satisfaction à l’égard de la vie en augmentant la quantité et le type de comportements d’aide qu’elles adoptent.

« Aider les autres est non seulement agréable, mais peut également rendre les gens plus heureux et en meilleure santé », définit l’auteur de la recherche.

Les gens ont besoin des autres pour s’épanouir et lorsque nous comprenons cela, nous pouvons créer davantage d’occasions de se rapprocher des autres au travail, pendant les loisirs et choisir de s’engager dans davantage d’activités sociales », a conclu le scientifique.

La philosophie avait déjà mis en garde contre ce phénomène : la neuroéconomie au pouvoir

« Nos résultats sont cohérents avec la plupart des religions et philosophies du monde, qui proclament que la satisfaction de la vie d’une personne est améliorée en aidant les autres« , affirme Paul Zaj, un expert de ce que l’on appelle désormais la neuroéconomie.

Il s’agit d’une nouvelle discipline qui étudie comment le cerveau prend et traite les décisions économiques

et comment les valeurs humaines l’influencent.

Son principal objectif est d’étudier comment les gens prennent des décisions économiques. Ce faisant, elle s’éloigne du postulat économique classique selon lequel les agents sont rationnels et prennent des décisions optimales en tenant compte des informations dont ils disposent

En outre, la neuroéconomie trouve son origine aux États-Unis, en tant qu’objet d’étude, et émerge comme une réponse au fait évident que de nombreuses personnes semblent prendre des décisions économiques non rationnelles.

L’équipe de scientifiques de Zak a donc voulu vérifier s’il existait une base neurochimique au fait que les personnes âgées consacrent plus de temps et d’argent aux œuvres de bienfaisance que les jeunes, et ils ont conclu que oui.